Javascript Menu by


Graduation at St. Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary
Photos by Subdeacon Yurii Andreiko

Seventeen graduates received degrees during commencement exercises at Saint Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary (South Bound Brook, NJ) on Friday, May 24, 2013.

His Eminence Metropolitan Antony, Rector and President of the Board of Trustees of the Seminary presided over the commencement exercises. Also present for the occasion were His Grace Bishop Daniel, President of the Consistory of the Ukrainian Orthodox Church of the USA as well members of the Seminary’s Board of Trustees, Metropolia Council and about 170 guests and visitors to the sacred grounds of the Metropolia Center of the UOC of the USA. 


The graduation ceremony was held in evening hours of the day, allowing pastors and visitors to the center battle rainy day and severe traffic conditions on major intestates of the East Coast of the US.

Earlier in the day, the entire student body gathered for the celebration of the Divine Liturgy in Three Holy Hierarchs Chapel of St. Sophia Seminary. His Grace Bishop Daniel, the main celebrant of the Liturgy was joined at the altar by Rev. Fr. Anthony Perkins, Adjunct professor of the Seminary and the most recent clergy-seminarians of St. Sophia, who for the very last time stood about the sacred space of the chapel as seminarians. In his final words of instruction, following the Divine Liturgy, the bishop, stated: “…Graduation day is an occasion of great joy and great expectation. Joy, because after years of theological study and spiritual preparation, you have realized your academic goal. And expectation, because now you are ordained to shepherd the flock of Jesus Christ in our broken world. In his first letter, St. Peter said: “Attend the flock of God, that is your charge, not by constraint, but willingly, not for shameful gain, but eagerly, not as domineering of those in your charge, but being an example to the flock” (I Peter 5:2-3)… I would like to remind you, my dear graduates in particular, from whom I have learned so much as well, that the parish communities of our Holy Ukrainian Orthodox Church of the USA which you will be serving in the future are not St. Sophia’s Seminary. This holy place where you are receiving your theological and spiritual formation is a spiritual “paradise”. However, in your future communities, you will encounter the believer and the unbeliever, the sacred and the profane, the literate and the illiterate, the sick and the healthy, the rich and the poor, the good sheep and the black sheep — you must minister to all of them and love them…”

The official ceremony of Commencement began with the formal academic procession from the main administrative building (Consistory) of the Ukrainian Orthodox Church of the USA. The banner of St. Sophia Seminary (presented by the graduation class) led the procession of seventeen graduates and their professors into Cultural Center of the Church for the presentation of diplomas. Following a short Moleben service, led by his Eminence Metropolitan Antony and His Grace Bishop Daniel, Very Rev. Bazyl Zawierucha, Provost of St. Sophia Seminary opened the ceremony reflecting upon the history of theological school of the Ukrainian Orthodox Church of the USA, paying special tribute to three individuals – Metropolitan +Constantine, +Protopresbyter Frank Estocin and +Ihumen Gregory (Woolfenden) of blessed memory, who touched generations of clergy of the Church with personal examples of academic and pastoral excellence.

The Very Rev. Thomas Fitzgerald, Dean and Professor of Church History and Historical Theology of Holy Cross Greek Orthodox School of Theology, Brookline, MA, delivered the commencement address, in which he prayerfully instructed the graduating class to go into the world, sharing the Word of God with unconditional love and self-sacrifice.

Rev. Anthony Perkins and Rev, Vasyl Pasakas, graduation class valedictorians, offered words of encouragement to underclassmen and thanked the seminary faculty and administration for their commitment to theological education; while a video presentation, prepared by the office of the Dean of Students of St. Sophia Seminary paid tribute to the graduates for their perseverance and example.

As the final act of Commencement Ceremonies, the Charge to the Graduates was offered by the First Hierarch of the Ukrainian Orthodox Church of the USA and President of the Board of Trustees of St. Sophia Seminary – His Eminence Metropolitan Antony. “In the words of the Apostle Paul to Timothy (2 Timothy 4): ‘I charge you before God and the Lord Jesus Christ, Who will judge the living and the dead at His appearing and Hid kingdom:  Preach the Word!~  Be ready in season and out of season.  Convince, rebuke, exhort, with all longsuffering and teaching…’  The people’s defense against apostasy is Orthodox preaching!  The priest’s defense against apostasy is loyalty to Tradition! (2 Timothy 3:14): ‘But you must continue the in the things which you have learned and been assured of, knowing from whom you have learned them and that from childhood you have known from the Holy Scritures, which are able to make you wise for salvation through faith which is in Jesus Christ.’  Although it says ‘Master of Divinity’ on the diplomas you now hold in your hands, I assure you that you will soon discover that you are the master of nothing if you fail to continue to study Holy Scripture and the teachings of the Holy Fathers in order to be able to reach, teach and touch the lives of those entrusted to your spiritual care as priests of our Holy Ukrainian Orthodox Church.  Remember that your authority to serve as a priest comes not through that piece of paper, but through the Grace of God you receive through the Holy Spirit as your bishop lays his hands upon you and prays the prayers of which Fr. Fitzgerald spoke in his sound words.  It is that Grace which will enable you in all your priestly efforts.  It is that Grace, which will carry you through any situation you face in life – whether tragic or prideful.  Your authority is not, as Fr. Thomas said, ‘over’ those you serve, but rather ‘within’ those you serve.  We are so very proud of you young men who left families, friends and all the life you have known thousands of miles away in our native Ukraine.  We are so very proud of those of you already serving parishes for years having completed our late vocations post-graduate program, who left very prominent secular employment because you heard God’s call and responded to it!  We embrace you all and shall have you in our prayers each and every day of our lives. You know the ‘way in which you must go’ in leading souls to salvation – you must comprehend it and move confidently forward so that souls will not hesitate or fear to follow you.”

Master of Divinity degrees were awarded to Rev. Gregory Czumak; Rev. Michael Danczak; Rev.Vasyl Dovgan; James Guba; V. Rev. John Haluszczak; Bohdan Khromenko; Rev. Borislav Kroner; Rev. Andriy Matlak; Rev. Paisius McGrath; Rev. Vasyl Pasakas; Rev. Anthony Perkins; Rev. Francis Rella; Charles Sanderson; Deacon Mikhail Sawarynski; Rev. Mark Swindle; Deacon Nicholas Zachary; Rev. Zinoviy Zharsky

Master of Arts in Applied Theology degree was awarded to Deacon James Cairns.

Licentiate in Theology degrees were awarded to Deacon Philip Harendza and Subdeacon Ioan Mazur.

The day concluded with a formal dinner, offered in honor of the graduates of St. Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary in South Bound Brook, NJ.

Вручення Академічних Дипломів у Свято-Софіївській Українській Православній Богословській Семінарії!

У п'ятницю 24 травня 2013 року сімнадцять випускників отримали академічні дипломи про закінчення Свято-Софійської Української Православної Богословської Семінарії (м. Саут-Баунд-Брук штату Нью-Джерсі).
Високопреосвященніший митрополит Антоній, ректор і голова Опікунської Ради семінарії, очолив урочистість. З цієї нагоди також були присутні  Преосвященніший єпископ Даниїл, голова Консисторії Української Православної Церкви США,  члени Опікунської Ради семінарії та Ради Митрополії, а також близько 170 гостей та відвідувачів священних земель центру Митрополії УПЦ  США.
Церемонія вручення дипломів відбулася у другій половині дня, що дало можливість духовенству та гостям уникнути  цього дощового дня,  важких умов руху на основних дорогах східного узбережжя Сполучених Штатів.
Цього дня, вранці, всі студенти зібралися у каплиці Трьох Святителів, у семінарії св. Софії, для служіння Божественної літургії. Преосвященний єпископ Даниїл співслужив разом з о. Антонієм Перкінсом, викладачем семінарії, та священниками-випускниками св. Софії, які ще недавно стояли у священному просторі  каплиці як семінаристи. У своєму останньому слові настанови, після Божественної літургії, єпископ зазначив: «...Випускний є подією радісною і довгоочікуваною. Радісною, бо після довгих років богословських студій і духовної підготовки, ви здобули ваші академічні цілі. І довгоочікуваною, тому що тепер ви призначені стерегти стадо Ісуса Христа в нашому знівеченому світі. У своєму першому посланні, св. Петро сказав: "Пасіте довірене вам Боже стадо, доглядаючи за ним не примусово, а добровільно, по-божому; не для лихого зиску, а щиро, і не як пануючі над вибраними, але бувши зразком для стада"(I Петра 5:2-3) ... Я хотів би нагадати вам, мої дорогі випускники, від кого я також так багато навчився, що парафіяльні громади нашої святої Української Православної Церкви  США, де ви будете служити в майбутньому не є семінарією Святої Софії. Це святе місце, де ви отримували вашу богословську та духовну освіту є духовним "раєм". Тим не менше, у вашій майбутній громаді, ви зіткнетеся з вірними і невірними, священним та скверним, грамотними і неграмотними, хворими і здоровими, багатими і бідними, хорошими вівцями і чорними вівцями — проте ви повинні служити їм всім і любити кожного із них ... "
Офіційна церемонія розпочалася з формальної академічної процесії від головного адміністративного будинку (Консисторії) Української Православної Церкви  США. Процесія  з сімнадцяти випускників та їх професорів на чолі з хоругвою Свято-Софіївської семінарії (подарованою випускним класом) попрямувала до Культурного центру Церкви на вручення дипломів. Після короткого молебня, який служили Високопреосвященніший митрополит Антоній та Преосвященніший єпископ Даниїл, розпочалася урочиста частина. Церемонію відкрив  протоієрей Василь Завірюха, проректор Свято-Софіївської семінарії, розмірковуючи над історією цієї богословської школи Української Православної Церкви США, та висловлюючи особливу вдячність трьом особам — блаженної пам'яті митрополиту Костянтинові, протопресвітеру Франку Істочину та ігумену Григорію (Вулфендену), які торкнулися особистими прикладами освітнього та пастирського досвіду багатьох поколінь духовенства нашої Церкви.
Протопресвітер Томас Фіцджеральд, професор Церковної історії та Історичної теології та декан Грецької Православної Семінарії Богослов'я Святого Хреста в м. Бруклайн штату Масачусетс, виступив з промовою, в якій він дав молитовну настанову випускному класу, щоб іти в світ, розділяючи Слово Боже з безумовною любов'ю і самопожертвою.
О. Антоній Перкінс та о. Василь Пасакас, звернулися зі словами підбадьорення до своїх однокурсників і подякували адміністрації та викладачам семінарії за їх прихильність та науку. Одразу після слів звернення відбулася відео-презентація, підготовлена деканатом семінарії св.Софії, з метою віддання належного випускникам за їх приклад наполегливості.
На завершення церемонії вручення дипломів, до випускників звернувся Первоієрарх Української Православної Церкви  США та голова Опікунської Ради семінарії св. Софії - Високопреосвященніший митрополит Антоній: "У другому посланні апостола Павла до Тимофія сказано: « Я заклинаю тебе перед Богом і Христом Ісусом, який має судити живих і мертвих, на його появу та його Царство: проповідуй слово, наполягай вчасно і невчасно, картай, погрожуй, напоумлюй із усією терпеливістю та наукою...”(2 Тим 4). Оборона народу проти відступництва - православна наука! Оборона священиків проти відступництва - вірність традиціям!  «Ти ж тримайся того, чого навчився і в чому переконався. Відаєш бо, від кого ти навчився і вже змалку знаєш Святе Письмо, яке вірою у Христа Ісуса може тобі дати мудрість на спасіння”(2 Тимофія 3:14). Хоч на дипломах, які ви зараз тримаєте в руках сказано “магістр богослов'я", запевняю вас, що скоро зрозумієте, що ви нічого не досягли, якщо не в змозі будете продовжувати вивчати Святе Письмо та повчання святих отців, і одночасно не будете в змозі навчати і торкатися життя тих, кого довірили вашій духовній опіці, як священикам нашої святої Української Православної Церкви. Пам'ятайте, що право служити в церкві як священик надається вам не через цей папірець, а через благодать Господа , яку ви отримаєте через Святого Духа, у момент, коли єпископ покладає свої руки на вас і молиться молитвами, які звучали сьогодні з уст о. Фіцджеральда. Це та благодать, яка допоможе у всіх ваших священичих зусиллях. Це та благодать, яка буде нести вас через будь-які ситуації чи то трагічні, чи радісні, з якими ви стикнетеся у житті. Ваш авторитет не є, як о. Томас сказав, "над" тими, кому ви служите, а "всередині" тих, кому ви служите. Ми так пишаємося вами, молоді люди, ті, що залишили свої сім'ї, друзів і все життя, яке у вас було за тисячами кілометрів, на рідній Україні. Також ми дуже пишаємося тими, хто вже служить у парафіях протягом багатьох років і водночас вирішили завершити своє навчання в семінарії, залишивши свої світські заробітки, тому що чули Божий заклик і відповіли на нього! Ми обіймаємо всіх вас і згадуємо в своїх щоденних молитвах. Ви знаєте, що "шлях, яким ви повинні йти” полягає у спрямуванні душі до спасіння. Ви повинні зрозуміти це і впевнено рухатися вперед так, щоб душі не вагалися та не боялися слідувати за вами".

Академічними ступенями магістра богослов'я були нагороджені о. Григорій Чумак, о. Михайло Данчак, о. Василь Довган, Джеймс Губа, о. Іван Галущак, Богдан Хроменко, о. Борислав Кронер, о. Андрій Матлак, о. Паїсій МакГрат, о. Василь Пасакас, о. Антоній Перкінс, о. Френсіс Релла, Чарльз Сандерсон,  диякон Михайло Саваринський, о.Марк Свіндл, диякон Микола Захарий, о. Зіновій Жарський.

Академічний ступень магістра в галузі прикладної теології отримав Диякон Джеймс Кернс.
Академічний ступень ліценціата богослов'я отримали диякон Філип Гарендза та іподиякон Іоан Мазур.
День завершився офіційним бенкетом, з нагоди випускного студентів Свято-Софіївської Української Православної Богословської Семінарії в м. Саут-Баунд-Брук штату Нью-Джерсі.

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Powered by Orthodox Web Solutions